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  • 中科大:在3300光年外的活跃星系中,发现超高能中红外耀斑

    天文学家在一个名为MCG-02-04-026的恒星形成星系中发现了中红外耀斑,其研究发现发表在《arxiv》上,研究试图解释是什么导致了观测到的耀斑事件。观测表明,活动星系中的许多瞬变事件都伴随着中红外(MIR)耀斑,一般持续几到十年。众所周知,这些耀斑增强了星系的中红外辐射,虽然它们的来源仍有争议,但最可信的假设之一是:它们来自瞬变事件的尘埃回波。

    中科大:在3300光年外的活跃星系中,发现超高能中红外耀斑

    通过伴随的中红外耀斑,发现隐藏瞬变事件的最重要仪器之一是美国宇航局(NASA)广域红外探测器(WISE)航天器。由中国科学技术大学 孙鲁明(音译)领导的天文学家团队,现在已经利用它对这个星系的中红外耀斑进行了全面搜索。这些观测结果在MCG-02-04-026中探测到了一次这样的耀斑,星系MCG-02-04-026是恒星形成星系,拥有一个部分被遮挡的超大质量黑洞。

    中科大:在3300光年外的活跃星系中,发现超高能中红外耀斑

    新发现的中红外耀斑始于2014年上半年,并于2015年底达到顶峰,并于2017年消失。研究利用美国宇航局(NASA)广域红外探测器数据在塞弗特1.9星系MCG-02-04-026的中心发现了中红外(MIR)耀斑。耀斑的位置与MCG-02-04-026星系核重合,距离我们约为3300光年。研究观察到耀斑的中红外颜色通常会变成红色,没有发现对应于中红外耀斑的光学或紫外线变化证据。中红外耀斑释放的总能量约为740万亿erg。

    中科大:在3300光年外的活跃星系中,发现超高能中红外耀斑

    天文学家估计,红外总能量一定高于这个值,研究计算出它的水平约为2000万亿分之一erg/s。此外,美国宇航局(NASA)广域红外探测器数据显示,在中红外耀斑周围进行的两次观测之间,X射线净计数率变化了约2.4倍,这表明MCG-02-04-026的X射线光度发生了变化。然而,目前还不清楚所研究星系中的这种行为是否与中红外耀斑有关。

    中科大:在3300光年外的活跃星系中,发现超高能中红外耀斑

    研究得出结论,这些结果指出初级核瞬变事件的尘埃回声是观测到中红外耀斑的本质。通过一个包含辐射传输的尘埃回波模型,研究将中红外耀斑解释为初级核瞬变事件中被紫外光辐射加热的尘埃再辐射。该模型再现了美国宇航局(NASA)广域红外探测器数据,并解释了中红外耀斑颜色的变化。没有检测到光学或UV变化可以解释为尘埃遮蔽了星系核,天文学家们指出:

    中科大:在3300光年外的活跃星系中,发现超高能中红外耀斑

    假设的初级瞬变事件总能量必须至少为1000万亿erg,而且大部分能量必须在不到三年的时间内释放出来。研究推测,这一事件可能是潮汐分裂事件(TDE),一颗超超新星爆炸,或者是该星系超大质量黑洞现有吸积的增强。

    博科园|研究/来自:中国科学技术大学

    Copyright Science X Network/Tomasz Nowakowski/Phys

    参考期刊《arxiv》

    Cite: arXiv:2006.11963

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